出了29位诺贝尔奖得主,却排不进世界前一百大学排名?

出了29位诺贝尔奖得主,却排不进世界前一百大学排名?

编译|Mumu Dylan

   「世界上最有影响力的大学是哪一所呢?」这个问题逐渐主宰了社会大众、政府和投资机构思考关于研究和高等教育的方式;当然,这个问题的确很难做出一张囊括所有项目且全然客观的排行榜,其中包含了文化、历史和地域性等因素的影响,更让这份排名难以评比。

  因此,如果有一种中立客观且避免争议的产生排名方式,那将会非常有指标性。

  法国贝桑松大学的何塞‧拉吉斯(José Lages)和几名同事成功做到了。他们採用各所大学在维基百科上被提到的方法,製作出一张全世界大学的排名。其研究成果提供了全新的思维来定义排名,且或许有助于避免掉一些在其他排名系统里常见的偏见问题。偏见是非常容易产生的,好比说从上个世纪开始英语已成为科学界公认的共通语言,而这样的变化带给所有英语系国家难以估量的优势;另外还有其他影响大学排名的特殊因素。像是有些教育机构的取向着重在教学而不是研究方面,那这些因素又该怎幺在大学排名上做出平衡呢?

  这个新的排名方式尝试避免这些可能存在的偏见问题,因此使用了Google公司所推出用来排序网站在搜寻结果先后次序的「网页排名」(Pagerank)演算法。它根据网路世界里节点与节点之间的相互关係,反覆运算每个节点重複的次数,来定义和排列网站的重要程度。拉吉斯与几名同事将这个方式应用在24个不同语言版本的维基百科上。这个资料库里包含约400万篇的英语文章、150万篇的德语文章,而法文、荷兰文、义大利文、西班牙文和俄文则各自佔了约100万篇,当然也包括部分的中文、希伯来文、匈牙利文等其他语系。这24种语言在全世界287种语言中,涵盖全世界约59%的人口,以及维基百科68%的文章总数。

出了29位诺贝尔奖得主,却排不进世界前一百大学排名?

  研究团队首先将各个语言分开排名。各语言往往会偏爱本国或说同语言的大学,并把他们放进自己的世界排行名单内。因此法国版本的「前100名大学」名单里包含了32所说法语的大学;德国版本的「前100名大学」则有63所说德语的大学,而其他国家抑是如此。研究团队将所有语言版本的排名综合起来,製作出一份「全球最有影响力的大学」排名。用这种方式排列出来,前20名分别是:

1.英国剑桥大学(University of Cambridge)

2.英国牛津大学(University of Oxford)

3.美国哈佛大学(Harvard University)

4美国哥伦比亚大学(Columbia University)

5.美国普林斯顿大学(Princeton University)

6.美国麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology)

7.美国芝加哥大学(University of Chicago)

8.美国史丹佛大学(Stanford University)

9.美国耶鲁大学(Yale University)

10.美国加州大学柏克莱分校(University of California, Berkeley)

11.德国柏林洪堡大学(Humboldt University of Berlin)

12.美国康乃尔大学(Cornell University)

13.美国宾州大学(University of Pennsylvania)

14.英国伦敦大学(University of London)

15.瑞典乌普萨拉大学(Uppsala University)

16.英国爱丁堡大学(University of Edinburgh)

17.德国海德堡大学(Heidelberg University)

18.美国加州大学洛杉矶分校(University of California, Los Angeles)

19.美国纽约大学(New York University)

20.美国密西根大学(University of Michigan)

(完整排名)

出了29位诺贝尔奖得主,却排不进世界前一百大学排名?

  这份名单上有很多我们熟知的学校,但它与常规的排名相比还是有些许差别。拉吉斯的团队观察到一些有趣的现象:首先,他们发现维基百科的名单较偏爱已经产生巨大文化影响的老学校。举例来说,虽然德国柏林洪堡大学在维基百科名单上排第11名,但却没出现在一般看到的大学排名100名内,令人惊讶的是柏林洪堡大学还是一间教育出29位诺贝尔奖得主的学校。它会出现在维基百科名单里很大的可能是因为比起科学研究,它在艺术及人文方面有更深远地文化和历史重要性。

  丰富的国家多样性也能在维基百科排名上看到。是名单里我们可以看到来自非洲的大专学院,例如埃及的艾资哈尔大学(Al-Azhar University);除此之外,日本和印度的大学在名单里的排名也更为突出。德国的大学排名第二仅次于美国,而英国则紧追在后。相比之下,常规的名单往往将美国列为最高,后面则是英国和澳洲;而且美国的大学在维基百科名单里显得较不起眼,只佔了38%的学校总数,相反的却在常规排名里佔据超过一半的数量。

  当然,并不是说这份「维基百科名单」的新排名是完美的指标。例如该资料库未包含某些语言(比如说乌克兰语),这又产生了前面所提及的偏见问题;而且再加上维基百科的条目都可以自由编辑,未来的排名很可能遭到恶意行为的影响。然而,这份名单仍是值得嘉许的,虽然它不太可能取代原有的排名系统,但至少它提供了新的评比和分析方法,能做为传统排名的参考。

参考报导:Technology Review