平溪线赏桐怀旧拥抱青山绿水

今天小妹提议前往平溪一游,一呼十诺,凑足三车十余人浩蕩出发。由石碇往平溪途中,三姊提议先去永定国小赏桐。于是以永定国小为首站,欣赏校园内的油桐花。
步入永定国小校园,即望见操场一角的油桐树正盛开,树头白花丛丛,地上落花无数。操场旁的小水沟及池塘内,漂浮着朵朵油桐花,宛如浮萍。
今年的油桐花开得早,才五月初,永定国小的油桐花已给人繁华将尽的感觉。三姊说,今年不如去年美,去年来时,满树桐花犹如白雪覆顶。即使如此,永定国小仍让人有惊喜之处。学校毗邻永定溪,有溪畔步道可散步。溪水浅潭处,可见小鱼悠游。
校园内有篮球场及运动场,还有小朋友喜爱的游乐场,我家小东和大姊的两个男孙,在游戏场爬上爬下玩乐。我因此有所体会,若家中有小朋友,假日想找个郊外空气好又安全的景点让小朋友活动,则像永定国小这样的山区小学就颇为适合。有青山绿水环抱,又有妥善的校园设施,如厕、洗手都很方便。台北近郊的山区就有不少类似永定小学这样的小学。
以前多次路经永定国小,从未停留,今天偶然一游,认为值得介绍给住在市区缺乏绿地空间的小朋友们。
第二站,就直接来到菁桐老街了。假日的菁桐,宛如热闹的市集,老街入口附近的私人停车场收费计次100元,由此可见老街人气。
对识途老马来说,来菁桐自不必付钱停车。只要开车过「平菁桥」,再右转进入白石脚地区,沿途不难找到停车位。
停好车,附近有小巷道可穿过日人宿舍区,过水泥桥,从太子宾馆旁的小路走到菁桐老街,还不到10分钟的路程,而沿途充满令人回味的怀旧景物。
菁桐日式宿舍区。
日式宿舍区是菁桐採矿岁月的遗迹。老房子、老土地公庙、老树、废弃的门柱残垣,每次经过,总令人流连。日式宿舍区内已荒废的旧式水泥溜滑梯,则吸引了小朋友的注意,大姊的孙子、小妹的女儿,我家的小东,都纷纷爬上去玩耍。顿时,寂寥的溜滑梯场,暂时热闹起来,充满了儿语欢笑的气氛。
来到菁桐老街,游客多,商家生意兴隆,各餐厅小店无不人满为患。我们一行十余人,只好分散开来,各自料理午餐,然后在老街上各自闲逛。
菁桐,我已来过多次。逛老街,吃冰淇淋,买一串山猪肉香肠,然后陪着小东,找个好位置,等待平溪线观光列车进站。
小东喜欢看火车,特别喜欢像平溪线这样的路线,可近距离与火车接触。上次来时,小东还不太敢走铁轨,现在年纪较大,喜欢走在铁轨上玩乐。
平溪线,班次少,冷门时段时,往往一、两个钟才有一班火车,所以游客多喜欢在铁道上拍照及散步。
不过,最好要先查询火车时刻表,知道最近进站的火车时刻,千万别因铁道上众多游客在散步,就以为安全而跟着在铁轨上悠哉游戏或拍照。火车驶来时,往往几声汽笛响声后,就突然由弯道冒出来,此时游客若背对火车专心拍照或游戏时,没听到鸣笛或别人的警告,就可能会发生意外。今天回家后就看到新闻,傍晚时,平溪线的十分车站发生了男童在铁道游玩被火车擦撞受伤的意外事件。
我趁着老婆及小东在老街上吃豆花休息的空档,绕上菁桐车站后方山坡的选洗煤厂,俯瞰菁桐车站。第一次来菁桐,已是七、八年前的往事了。菁桐,像个老朋友,每次相逢,总能勾起记忆,有着岁月的感动。
逛完菁桐,下一站至十分的旅游服务中心。十分旅游服务中心位于基隆河溪谷的四广潭旁,有溪岸步道可欣赏基隆河壶穴地形景观。
过「四广潭吊桥」之后,步道沿着基隆河岸,景色秀丽,远远望见平溪线铁道越过基隆河的跨河大桥。石砌的桥墩,或许是大正10年平溪线铁路完工时就建造留存至今。
桥下附近的月桃寮溪与基隆河交会处,有着名的「眼镜洞瀑布」。瀑布上方的溪畔有小公园,溪岸可玩水,七、八年前游平溪时,就曾带女儿来此戏水。现在溪畔已筑起小堤防,不再适合戏水。
刚才却在途中已答应小朋友可来此戏水,不能爽约,只好协助他们翻越小堤防,在堤下溪边戏水。水少,溪浅,小朋友搬石拦溪筑坝,却玩得很尽兴。大人们则坐在堤防及公园凉亭聊天。
十分瀑布。
等小朋友戏水完毕,大家走过「观瀑吊桥」,前往「十分瀑布」。十分瀑布,有「台湾尼加拉瀑布」的美誉,是平溪最着名的景点之一。目前已封闭中。游客只能在铁道旁,透过栅篱,从树间远远瞥见树瀑布的部份身影而已。
十分瀑布园区入口处,则见业者悬挂的布条,斗大的字写着:「土匪政府强收私人土地人民财产」。几位国外游客,远到而来,无奈的在门口观看,望着这令人不解的布条。
业者在风景区入口悬挂布条,大辣辣的大骂政府是「土匪」,却不见警方拆除或取缔,则反映了台湾民主可爱的一面。而对于业主的激烈抗议,就我所知,游客大多支持政府的立场。
游客抱怨「十分瀑布风景区」收费太贵,由来已久。风景区内,设施老旧,而游客入园,多只是为了欣赏十分瀑布而已,却得花180元购买门票。私人风景区的票价是否合理,由市场供需自由决定,本来没什幺可抱怨或争议的,但十分瀑布特殊之处在于瀑布旁的河岸土地属于私人所有,然而基隆河及十分瀑布属于河川,河川的产权属于共公财产,为国家人民所共有。人民为了欣赏公共财产,却须经过私人土地,而被迫付出高额的费用,这就出现公共利益与私人利益冲突的议题了。
而长久以来,私人经营的「十分瀑布风景区」未能妥善经营,也严重影响了「十分风景特定区」的整体发展。政府终于採取行动,引用法令,强制徵收业主的私人土地。政府的「土匪」行动,令业主十分生气,但施政有民意基础,相信游客会十分满意。
不久的未来,十分瀑布将会以新的面貌再次呈现于游客的面前。